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Si bien la mayoría de los reclamos por lesiones personales ni siquiera aparecen en los periódicos locales, hay algunas que son tan famosas que se convierten en leyendas e incluso se convierten en películas. Estos miembros del Salón de la Fama de lesiones personales se convierten en tales no sólo por las grandes cantidades de dinero que ganaron, sino por su impacto en la sociedad. En muchos casos, los resultados llevaron a cambios en los procesos o productos que resultaron en vidas mejores o más seguras para muchos más allá de los litigantes originales o sus familias.

Aquí están cinco de los casos de lesiones personales más famosos:

  • Anderson v. Pacific Gas and Electric: este caso ganó notoriedad mundial como base para la película Erin Brockovich. En esta demanda, los residentes de Hinkley, California, afirmaron que Pacific Gas and Electric estaba vertiendo a sabiendas aguas residuales tóxicas cerca de la ciudad, contaminando así las aguas subterráneas de la ciudad. La acumulación de toxinas en el agua provocó grupos de cáncer tanto en niños como en adultos que vivían en la ciudad. Varios murieron. La compañía resolvió la demanda en 1996 por $333 millones de dólares.  El caso sirve como ejemplo para las grandes empresas de lo que puede suceder si se deshacen de sustancias químicas o desechos de manera inadecuada y violan las prácticas ambientales.
  • Liebeck v. McDonald’s Restaurants: en 1992, Stella Liebeck, de 79 años, pidió un café en la ventanilla de su McDonald’s de la zona. Estacionó y colocó el café entre las piernas para poder agregar crema y azúcar. Cuando quitó la tapa, el líquido hirviente se derramó en su regazo, dejándola con quemaduras de tercer grado en la ingle, los muslos y las nalgas. Las quemaduras fueron tan graves que estuvo internada durante 8 días. En ese momento, el café de McDonald’s se servía entre 180 y 190 grados. El abogado de Liebeck argumentó que la temperatura era mucho más alta que la del café servido en otros restaurantes y era más probable que causara lesiones graves. El caso terminó en juicio y Liebeck recibió inicialmente $2,7 millones de dólares en daños, aunque la indemnización se redujo más tarde y se resolvió fuera de los tribunales. Como resultado de este caso, McDonald’s ahora le sirve café a una temperatura más fría.
  • Grimshaw v. Ford Motor Company – Ford presentó el Pinto como su primer auto hatchback subcompacto a principios de la década de 1970. A pesar de que las pruebas de choque revelaron que el tanque de gasolina casi siempre se rompía en los choques traseros, Ford no hizo nada para solucionar el problema. Como resultado, cientos de personas murieron quemadas en accidentes reales cuando el automóvil se movía a velocidades relativamente bajas. Eso fue hasta que el pasajero Richard Grimshaw resultó gravemente herido y su familia presentó una demanda contra Ford, que finalmente ganó $127,8 millones de dólares en daños. El jurado determinó que Ford puso en peligro a sabiendas la vida de los conductores de Pinto y, finalmente, el automóvil fue retirado del mercado.
  • Escola v. Coca-Cola Bottling Company: a principios de la década de 1940, la camarera Gladys Escola hizo que una botella de Coca-Cola estallara espontáneamente en su mano. Sufrió un corte profundo que cortó vasos sanguíneos, nervios y músculos. Para pagar sus facturas médicas, Escola presentó una demanda alegando que Coca-Cola fue negligente al vender su bebida en botellas que explotan debido a una presión de gas excesiva o un diseño defectuoso de la botella. El abogado de Escola llamó a un conductor de Coca-Cola como testigo. El conductor testificó haber visto explotar botellas de Coca-Cola y haber encontrado botellas rotas en el almacén. El jurado determinó que la botella estaba defectuosa y otorgó a Escola sus gastos médicos. El caso ha sido un ejemplo de demandas por responsabilidad de productos defectuosos desde entonces.
  • Harris v. McGraw – en 2011, Janet Harris demandó al Dr. Phil (McGraw) por $7 millones en daños como resultado de una mordedura de perro sufrida en su casa. La mordedura se infectó tanto que Harris, quien fue mordida por el perro de los McGraws cuando visitaba su residencia en 2009, sufrió pérdida de audición y temblores en las manos. Harris alegó que el Dr. Phil le aconsejó que no buscara atención médica y en su lugar obtuvo antibióticos para ella de un amigo. Harris también afirmó haber sido sobornado por los McGraw con unas vacaciones pagadas a Hawai. El caso se resolvió fuera de los tribunales en 2013. La lección sería hacer lo correcto, en lugar de preocuparse por la mala prensa o un daño a su reputación.

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Si usted o un ser querido, resultó lesionado en un accidente, por el mal funcionamiento de un producto o como resultado de la negligencia de otra persona, podría ser elegible para recibir una compensación. En el bufete legal King, nuestro equipo cuenta con la experiencia y los conocimientos necesarios para obtener los mejores resultados posibles en su caso. Contáctenos hoy al 229-515-8585 para una consulta gratuita su de caso. 

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